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‘Me alegra mucho jugar contra muy buenas futbolistas’: Lieke Martens, la Liga de Campeones y el Barça

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De muchas maneras, la trayectoria de la carrera de Lieke Martens se ha asemejado al crecimiento del fútbol femenino profesional en Europa.

Tan solo en los últimos cuatro años, anotó cuando los Países Bajos ganaron el título europeo, ha jugado dos finales de la Liga de Campeones, fue coronada la mejor futbolista del mundo y le faltó una victoria para obtener el campeonato de la Copa del Mundo.

A lo largo del camino, Martens, la estrella del Barcelona y la selección neerlandesa, se ha subido a la ola de la popularidad en un deporte que hace no mucho luchaba por ganar atención y patrocinadores, llenar estadios o incluso ofrecer una carrera viable para muchas de las futbolistas más talentosas del juego.

El equipo del Barcelona se profesionalizó en 2015 y en seis años ha crecido hasta dominar España. Esta temporada, la escuadra marcó 128 goles y permitió 5 en su galope a medio trote hacia el título de liga, para lo cual había ganado los 26 partidos que ha jugado hasta el momento de esta entrevista, previa a la final del domingo 16 de mayo. Su dominio —y el de las potencias de toda la vida en el fútbol femenino como el Olympique de Lyon y el que fue su oponente el domingo, el Chelsea, por no hablar de las más recientes inversiones de los debutantes acaudalados como el Manchester City y el Real Madrid— le está dando una nueva forma al juego de clubes femeninos en el continente.

Para llegar a la final, Martens y Barcelona eliminaron al Paris St.-Germain.Credit…Lluis Gene/Agence France-Presse — Getty Images

En el Barcelona, el fútbol femenino llegó para quedarse. Aunque el presupuesto del programa de cuatro millones de euros (casi cinco millones de dólares) se reduce a nada en comparación con la inversión del club en la escuadra masculina, los entrenadores del equipo están decididos a inculcar a las jugadoras la misma filosofía de excelencia técnica y el sistema basado en la posesión del balón que distingue el fútbol del Barcelona, desde las filas juveniles hasta las ligas profesionales.

“Para jugar y competir de la manera que queremos, en el estándar que queremos competir… para eso, las mejores jugadoras son las que crecen con nosotros y están adaptadas a la perfección a ese estilo”, comentó Markel Zubizarreta, el responsable ejecutivo del fútbol femenino en el Barcelona.

En la actualidad, en la plantilla del Barcelona hay 13 futbolistas que han llegado desde su academia, pero —de una manera que evoca a un grande de los Países Bajos, Johan Cruyff, que llevó al equipo a la gloria hace cinco décadas— Martens es quien tiene el poder estelar.

Días antes de que Martens, de 28 años, liderase al Barcelona en contra del Chelsea en la final de la Liga de Campeones celebrada el pasado domingo, habló sobre el crecimiento del fútbol femenino, los cambios que ha visto durante la década que lleva en el deporte y el poder de las inversiones tardías (pero significativas) en el juego femenino.

Esta entrevista fue condensada y editada para una mayor claridad.

¿Cuáles son las emociones tres días antes del partido más importante en el fútbol femenino de clubes?

Es un poco distinto. Toda la atención se centra en este único gran momento para el club. A final de cuentas, no deberíamos cambiar nada porque lo hemos hecho muy bien esta temporada. Debemos seguir con lo que hemos estado haciendo.

Hace no mucho tiempo, en Europa, había muy pocos clubes completamente profesionales, muy pocas oportunidades de forjar una exitosa carrera y ahora estamos viendo una inversión y un interés sin precedentes ¿Puedes describir este periodo?

Creo que ahora la gente está interesada de verdad en ver el fútbol femenino, mientras que, hace cinco años, a la gente realmente no le interesaba tanto. Ahora, la gente está muy emocionada de ver esos grandes partidos, como la final.

¿Dónde has notado este mayor interés?

Por ejemplo, en la atención de los medios. Esta semana, ha sido asombrosa la cantidad de solicitudes que recibimos. Ayer estuve ocupada. Hoy estoy ocupada. La atención nunca había sido tan grande. Por ejemplo, si ves a la selección nacional, cuánta gente iba a al estadio antes de la pandemia: siempre se agotaban las entradas. Esas cosas son impresionantes. Cuando juego aquí en el estadio Johan Cruyff, siempre está lleno. La gente quiere venir y vernos para apoyarnos. Es muy distinto a como era hace unos años.

Amandine Henry, a la derecha, y el Lyon golearon a Martens, a la izquierda, y al Barcelona, por 4-1, en la final de la Liga de Campeones 2019.Credit…Tobias Schwarz/Agence France-Presse — Getty Images

Suecia alguna vez estuvo a la vanguardia del crecimiento del juego profesional femenino y jugaste ahí antes de unirte al Barcelona. Sin embargo, los equipos como el Rosengard y el Kopparbergs, que cerró en diciembre, ya no pueden competir con los clubes más ricos del mundo. ¿La dinámica cambiante es agridulce?

El Kopparbergs y Rosengard fueron clubes necesarios. En verdad se esforzaron, realmente apoyaron el juego femenino. Pero claro que al final lo que realmente estábamos esperando es que los grandes clubes creyeran en el fútbol femenino. Y eso es un avance. Tuvimos que esperarlo, pero también nos ayuda a alcanzar un mejor nivel, para que el fútbol femenino sea más interesante.

¿Cuál es la diferencia con el entorno que encontraste en el Barcelona?

El Rosengard tenía un personal muy bueno y todo a nuestro alrededor era muy bueno, pero tan solo era un club femenino. Creo que es imposible compararlo con los grandes clubes. Es muy bueno que por fin participen todos esos grandes clubes. Me da mucho gusto que el Real Madrid también se haya unido ahora. Eso necesitamos en el juego femenino.

¿Notas un impacto cualitativo en el desempeño a partir de toda esta inversión?

Me alegra mucho jugar contra muy buenas futbolistas. Eso necesitamos. Antes, esas jugadoras eran increíbles, pero ahora tenemos muchas que son muy buenas y eso es genial. Creo que en el futuro será todavía mejor porque todas esas chicas que están en el más alto nivel ahora no tenían los mejores entrenamientos cuando eran pequeñas. Las niñas pequeñas ahora tienen los mismos entrenamientos que los niños de la misma edad.

¿Qué importancia tiene el estilo del Barcelona, los valores que el club inculca a sus jugadores, en el rendimiento que vemos en el campo? Hay quien dice que no sacrificar el estilo en la final de 2019 hizo que el Barcelona fuera arrollado por el Lyon aquel día.

Creo que por eso son muy específicos con quienes traen. Quieren gente que encaje en el estilo del Barça, y, como has dicho, en la final de 2019 ya iba 3-0 después de 50 minutos, pero había sido una experiencia muy buena para nosotros. Eso lo llevaremos también a este domingo. Creo que será una situación totalmente diferente. [La entrevista se realizó antes del partido del 16 de mayo, en el que el Barcelona goleó 6-0 al Chelsea].

En lo personal, ¿cómo has afrontado la fama repentina gracias a tu éxito con los Países Bajos y el Barcelona?

Después de ganar la Euro en 2017, me reconocían en todas partes en los Países Bajos e incluso en el extranjero. Fuera del campo, mi vida ha cambiado, pero debo enfrentarlo. Es parte de esto y eso tiene el fútbol masculino, y eso queríamos. Siempre dije que sería genial obtener el reconocimiento. Y ahora lo tengo.

Martens y los Países Bajos perdieron ante Estados Unidos en la final del Mundial 2019. Ambos equipos están en el torneo olímpico de este verano.Credit…Piroschka Van De Wouw/Agence France-Presse — Getty Images

¿Crees que usarás ese perfil más visible para liderar cuestiones más allá del campo, a la manera de, por ejemplo, Megan Rapinoe?

En realidad, no lo he utilizado mucho. Debería usar mi voz un poco más. Lo haré en el futuro.

El Barcelona se mantuvo invicto en la liga esta temporada. ¿Te gustaría que los otros equipos fueran mejores y que la liga fuera más competitiva?

Al hacer un buen papel en la Liga de Campeones, estamos demostrando que España invierte de verdad en el fútbol femenino. Creo que también ayudará a que la liga española mejore, pero hay que tener paciencia. Solo hace falta un poco más de tiempo. Estamos avanzando en la dirección correcta, si ves lo que hemos hecho en un par de años en Barcelona. Y estoy muy contenta con lo que está haciendo el Real Madrid. El nivel es cada vez más alto, pero no se puede pasar de cero a cien.

La final de esta temporada —Chelsea vs. Barcelona— es un cambio marcado desde que el Lyon era la única opción (el Lyon había ganado la Liga de Campeones cinco años consecutivos antes de perder en los cuartos de final de este año).

El Lyon tiene un muy buen equipo, pero es muy bueno que otros equipos estén en la final. Es muy emocionante ver que otros equipos también han mejorado mucho. Han invertido en el fútbol femenino y la inversión está rindiendo frutos.

Tariq Panja cubre algunos de los rincones más oscuros de la industria deportiva mundial. También es coautor de Football’s Secret Trade, una denuncia sobre la multimillonaria industria del comercio de jugadores de fútbol. @tariqpanja